دوليات

صندوق النقد الدولي يشكك في قدرة الحكومة اللبنانية على خفض العجز

 

من المرجح أن تقوم الحكومة اللبنانية بتقييم تقرير وتوصيات صندوق النقد الدولي الجديد بعناية، لكن يبدو من غير المحتمل أن يصادق مجلس الوزراء على مقترحات الصندوق لرفع الضرائب، فقد أصدر صندوق النقد الدولي بيانًا في نهاية مهمته التشاورية لعام 2019 إلى لبنان، ومن المتوقع إصدار الملخص التنفيذي والتقرير النهائي قريبًا.

مثل العديد من وكالات التصنيف، أعرب صندوق النقد الدولي عن شكوكه في أن الحكومة قد تنجح في خفض العجز إلى 7.6 في المائة من الناتج المحلي الإجمالي في عام 2019.

“التقدير الأولي لموظفي صندوق النقد الدولي هو أن تدابير الميزانية ستخفض العجز المالي على أساس النقد إلى حوالي 9، 3/4 في المائة من الناتج المحلي الإجمالي. وقال التقرير إنه على الرغم من أن الميزانية لم تتم الموافقة عليها بعد وهناك شكوك بشأن الشكل الذي ستتخذه الميزانية المعتمدة، على أساس المعلومات الحالية، من المرجح أن يكون العجز المتوقع أعلى بكثير من الهدف المعلن للسلطات.

ويعتقد صندوق النقد الدولي أن التدابير المالية المتضمنة في مشروع ميزانية 2019 غير كافية وتفتقر إلى توقعات السوق لتخفيض العجز المالي هذا العام، ولهذا السبب دعا إلى تعديل مالي متوسط الأجل، وقال نسيب غبريل، رئيس البحوث الاقتصادية في بنك بيبلوس، إنه أبرز بدقة الحاجة إلى إصلاح نظام التقاعد في القطاع العام وخفض الإنفاق، وخاصة أجور ورواتب القطاع العام.

وأكد مروان بركات، رئيس البحوث الاقتصادية في بنك عودة، أن بيان صندوق النقد الدولي كان أكثر إيجابية من التقارير السابقة، على الرغم من تصريحاته.

إن تقرير صندوق النقد الدولي الجديد له نبرة أكثر إيجابية من التقارير السابقة. ويتعلق ذلك ببيئة التقشف الجديدة وإطلاق الإصلاحات المرتبطة بخطة قطاع الكهرباء وميزانية 2019. وقال بركات “إن الدرس الرئيسي الذي يمكن أن نستخلصه من تقرير صندوق النقد الدولي هو أنه على الرغم من حقيقة أن لبنان يعاني من اختلالات كبيرة، إلا أن المخارج لا تزال متاحة ويمكن أن تضمن هبوطًا ضعيفًا للاقتصاد اللبناني”.

وأضاف أن هذا يتطلب خيارات صعبة، لكن إذا تحرك صانعو السياسة في هذا الاتجاه – وبدأوا في فعل ذلك في خطة الميزانية والكهرباء – عندها يمكن للبنان أن يتجنب الأسوأ وأن ينتقل إلى عصر الاحتواء التدريجي للمخاطر والتهديدات كشرط مسبق للانتعاش الاقتصادي على المدى المتوسط إلى الطويل.

وقال بركات إن توقعات صندوق النقد الدولي للعجز المالي لعام 2019 كانت متحفظة للغاية. وأشار إلى أنه في الأشهر الأربعة الأولى من هذا العام، ارتفع العجز “فقط” 1 مليار دولار، وفقا لمحافظ البنك المركزي. وأشار بركات إلى أن أحد الأسباب وراء الارتفاع الأقل من المتوقع في العجز هو إجراءات التقشف التي أعلنها مجلس الوزراء.

كما دعا صندوق النقد الدولي الحكومة إلى زيادة ضريبة القيمة المضافة وفرض ضريبة على البنزين لتعزيز إيرادات الدولة. ستحتاج السلطات إلى تحديد وتنفيذ تدابير مالية دائمة إضافية لتحقيق الفائض الأساسي اللازم. يجب أن تشمل تدابير الإيرادات رفع ضريبة القيمة المضافة وزيادة رسوم الوقود بالإضافة إلى الجهود المبذولة لزيادة الالتزام الضريبي. يمكن أيضًا جعل الزيادة المؤقتة في ضريبة دخل الفوائد في ميزانية 2019 دائمة. سوف يتطلب المزيد من زيادة الإيرادات بشكل موثوق وسريع اتخاذ تدابير على أساس البنية التحتية الحالية لتحصيل الضرائب، مثل ضريبة القيمة المضافة ورسوم الوقود”.

لم يفاجأ غبريل باقتراح صندوق النقد الدولي رفع ضريبة القيمة المضافة.

“أقر صندوق النقد الدولي أن زيادة الضرائب في ميزانية 2019 ستؤدي إلى تقلص النشاط الاقتصادي. ولكن، وكما أصبح هو المعيار، لم يتمكن صندوق النقد الدولي من مقاومة الدعوة إلى رفع الضرائب، مثل زيادة ضريبة القيمة المضافة وإعادة فرض ضريبة الاستهلاك على البنزين. ومع ذلك، فقد دعا بقوة إلى محاربة التهرب الضريبي وتحسين تحصيل الضرائب من خلال تدابير ملموسة على الأرض، وليس فقط في النصوص والخطب”.

وقال:” إنه يؤيد اقتراح صندوق النقد الدولي بقمع التهرب الضريبي الذي يحرم الخزانة من دخل كبير. على الجانب الإيجابي، فقد أوضح بوضوح أن مكافحة التهرب الضريبي بشكل فعال سيساعد الحكومة على تجنب زيادة الضرائب. لذلك يعتقد الصندوق أن تحسين تحصيل الضرائب هو مسألة إرادة سياسية، وليس قضية من وسائل”.

وأكد صندوق النقد الدولي أن الحكومة الجديدة كانت لديها فرصة لتنفيذ إصلاحات أساسية لإعادة التوازن إلى الاقتصاد اللبناني.

لقد مرت السلطات بالفعل بخطة حاسمة لإصلاح قطاع الكهرباء وتعمل الآن على وضع ميزانية تقلل من العجز المالي. وقال التقرير إن هذه خطوات أولى مرحب بها للغاية على طريق طويل نحو الاستدامة والنمو والتي يجب أن تتضمن المزيد من التعديلات المالية والإصلاحات الهيكلية لتحسين بيئة الأعمال والحكم في لبنان.

وقال غبريل إن صندوق النقد الدولي أوضح أن الأولويات الاقتصادية للسلطات اللبنانية يجب أن تقلل من احتياجات الحكومة من الاقتراض من خلال الإصلاحات المالية وتحفيز النشاط الاقتصادي من خلال الإصلاحات الهيكلية. تحسين مناخ الاستثمار، وبيئة الأعمال والحكم. وأضاف: “لقد قال بشكل لا لبس فيه أن سبب اتساع العجز المالي في عام 2018 كان في غير توقيته وسوء التنفيذ لقرارات رفع الضرائب وسن جدول مرتبات القطاع العام”.

وكرر صندوق النقد الدولي دعواته لإلغاء دعم الكهرباء لمساعدة الحكومة على خفض العجز بشكل كبير.

“يعد إلغاء دعم الكهرباء أهم توفير محتمل للإنفاق. تهدف خطة قطاع الكهرباء الحكومية إلى تحويل الوقود إلى الغاز الطبيعي لتخفيض تكاليف الإنتاج في المصانع القائمة، وزيادة قدرة شركة كهرباء لبنان على تلبية الطلب، وبالتالي رفع الرسوم الجمركية لإلغاء دعم الكهرباء. يتعين على السلطات ضمان أن تتضمن الخطة زيادة في التعريفة الجمركية تكفي لسد العجز على المدى المتوسط في ظل افتراضات قوية وواقعية حول الحد من الخسائر التقنية وغير الفنية”.

وحث مجلس الوزراء على البدء في زيادة الرسوم الجمركية في أقرب وقت ممكن لتحقيق وفورات مالية، وربما تستهدف أكبر المستهلكين أولاً.

وعلق صندوق النقد الدولي على الجهود التي تبذلها الحكومة للحصول على أموال مؤتمر سيدر والمخصصة بشكل أساسي لإعادة تأهيل البنية التحتية.

“ستشجع الإصلاحات الجهات المانحة على صرف 11 مليار دولار في شكل تمويل ميسر بشروط ميسرة حصلت عليها السلطات من أجل خطة استثمار رأس المال في مؤتمر سيدر في نيسان 2018”.

“تهدف إلى تحسين البنية التحتية في لبنان مع توفير فرص العمل للمجتمعات المضيفة واللاجئين السوريين. وقال التقرير إن دفعة النمو قصيرة الأجل المرتبطة بذلك يمكن أن تتصدى للآثار الانكماشية للتسوية المالية المخطط لها، خاصة إذا قامت السلطات بتحسين إطار إدارة الاستثمارات العامة في وقت مبكر من برنامج الاستثمار الدولي.

لاحظ صندوق النقد الدولي أن تدفقات الودائع قد توقفت فعليًا وانخفضت الاحتياطيات الأجنبية لبنك لبنان.

“كان نمو الودائع في عام 2018 هو الأدنى منذ عام 2005، وقد انخفض احتياطي مصرف لبنان الآن بحوالي 6 مليارات دولار منذ أوائل عام 2018 على الرغم من استمرار العمليات المالية لشركة مصرف لبنان، ويعزى ذلك جزئيًا إلى مدفوعات رأس المال والسندات التي تم سدادها خلال الفترة نفسها. وقال التقرير “لقد انخفض إقراض البنوك للقطاع الخاص، وارتفعت القروض غير العاملة وارتفعت دولرة الودائع إلى أكثر من 70 في المائة”.

كما أشار إلى أن مصرف لبنان كان محور الاستقرار المالي وحارس ربط العملة، ولكن على حساب تكثيف الروابط بين البنوك السيادية وتقييد ميزانيتها العمومية.

“خلال السنوات القليلة الماضية، وفرت العمليات المالية لشركة مصرف لبنان عوائد هامشية مرتفعة بالليرة اللبنانية على ودائع البنوك الأمريكية الجديدة في مصرف لبنان. وقد عززت هذه الحيازات الدولارية مصرف لبنان دون التأثير على أسعار الفائدة على الودائع القديمة في مصرف لبنان وعلى الدين الحكومي. كما سمحت للبنوك بتقديم أسعار فائدة مرتفعة لمودعيها لجذب تمويل جديد أو الاحتفاظ به مع الحفاظ على ربحيتها. … يجب أن يتراجع مصرف لبنان تدريجياً عن العمليات شبه المالية وأن يعزز ميزانيته العمومية”.

وأشار غبريل إلى أن صندوق النقد الدولي رحب بجهود البنك المركزي الضرورية لموازنة السياسة المالية الفضفاضة لعام 2018.

والأهم من ذلك، أنه لا يجب إجبار مصرف لبنان أو البنوك التجارية أو حثها على شراء سندات الخزانة بأسعار غير سوقية. أعتقد أن هذا يجب أن يدفع الطبقة السياسية إلى وقف الضغط المستمر على النظام المصرفي لشراء هذه الأدوات. علاوة على ذلك، شجع صندوق النقد الدولي البنوك على مواصلة بناء مخازنها الرأسمالية. وأضاف أن البنوك التجارية تستثمر نحو 60 في المائة من أرباحها في رؤوس أموالها على مدى السنوات الـ 25 الماضية من أجل تعزيز مخازنها.

وقال غبريل إنه يتعين على الحكومة تعليق الازدواج الضريبي على دخل البنوك، الذي بدأ في عام 2018، لأن هذا الإجراء يقضي على قدرة البنوك على تعزيز مخازنها في البيئة السائدة ومواصلة دعم الاستقرار النقدي والمالي والاقتصادي، بحسب صحيفة الديلي ستار.

اخترنا لكم

إغلاق